Investigación experimental

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La investigación experimental es probablemente una de las más divertidas, aunque no siempre resulte fácil.

¿A quién no le gustan los experimentos? Estoy seguro que en la niñez te gustaba experimentar con distintas cosas. De hecho una de las maneras a través de las que aprendemos mejor durante nuestro desarrollo es precisamente a través de la experimentación.

¿Qué es la investigación experimental?

La investigación experimental es un estudio que se adhiere estrictamente a un diseño de investigación científica.

Como su nombre lo indica, para llevar a cabo este tipo de investigación se requiere llevar a cabo un experimento.

Incluye una hipótesis, una variable que puede ser manipulada por el investigador y variables que pueden medirse, calcularse y compararse.

Características de la investigación experimental

Uno de los puntos más importantes de la investigación experimental es que se completa en un entorno controlado.

El investigador recopila datos y los resultados respaldarán o rechazarán la hipótesis.

Este método de investigación se refiere a una prueba de hipótesis o un método de investigación deductiva).

Conoce los principales tipos de investigación y para qué sirven.

¿Cuál es el propósito de la investigación experimental?

La investigación experimental busca determinar una relación entre dos (2) variables: la variable dependiente y la variable independiente.

Después de completar un estudio experimental, se apoya o rechaza una correlación entre un aspecto específico de una entidad y la variable que se está estudiando.

¿Qué tipo de datos se recopilan en la experimentación?

Lo más importante en materia de los datos que se recopilan en una investigación que implique experimentación es que estos datos deben cuantificarse o medirse.

Adicionalmente, es importante que los procesos de recolección estén bien diseñados y sean replicables.

Es decir, que si vuelven a realizarse las mediciones se arrojen resultados que sean equiparables.

Los datos recopilados pueden ser muy distintos de acuerdo al objetivo y la temática del estudio.

Ejemplos de variables y datos que se recopilan:

Algunas de las variables que pueden evaluarse en este tipo de estudios son: acidez / alcalinidad, área, circunferencia, densidad, corriente eléctrica / potencial / resistencia, fuerza, crecimiento (tiempo, peso, volumen, longitud / ancho), calor, humedad, intensidad de luz, masa, presión, intensidad de sonido, temperatura, tiempo, velocidad, volumen o peso.

Sin embargo, la entidad debe ser cuidadosamente observada cualitativamente, o descrito usando palabras y fotografías.

¿Cómo se ve, huele, suena, siente y saborea la entidad (cuando corresponde)?

Este tipo de observaciones ayudan a complementar las mediciones tomadas a lo largo del experimento.

Ventajas y desventajas de la investigación experimental

Ventajas de la experimentación en la investigación

  1. Permite recopilar información de primera mano.
  2. Se puede identificar la relación causa – efecto entre variables.
  3. Es realizable en distintas disciplinas.
  4. Los resultados son replicables y comprobables.
  5. Permite incorporar otros métodos y técnicas de investigación

Principales desventajas de la investigación experimental

  1. Realizar experimentos generalmente resulta costoso.
  2. No siempre pueden aislarse las variables que se pretende medir.
  3. Suelen realizarse en ambientes artificiales, por lo que no necesariamente se puede observar el fenómeno estudiado en la realidad o en combinación con otras variables.
  4. Puede implicar problemas éticos, especialmente en cuanto a pruebas con seres vivos.
  5. Puede requerirse mucho tiempo para lograr resultados concluyentes

Ejemplos de investigación experimental

En las ramas de la física y la química es muy común que se realicen este tipo de investigaciones, pues estas ciencias tratan de explicar la relación entre variables y elementos que interactúan.

Actualmente se están llevando procesos de investigación experimental con el nuevo sistema de transporte de alta velocidad Hyperloop.

Varias empresas innovadoras como Virgin y SpaceX han construido pistas de prueba para las cápsulas de alta velocidad que se transportarán en estos tubos al vacío.

La hipótesis es que este nuevo sistema de transporte podrá brindar nuevas oportunidades de movilidad de alta velocidad a costos bajos y excelente seguridad.

Se ha invitado a equipos de ingenieros de todo el mundo a participar en varias ediciones anuales para la construcción de las cápsulas.

Las mejores, tienen oportunidad de probarse para aportar al desarrollo de este nuevo sistema.

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