Fuentes de información primarias, secundarias y terciarias

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Las fuentes de información primarias y secundarias representan el origen de los principales datos de una investigación.

En este artículo vamos a profundizar en sus definiciones, ejemplos, características y sus ventajas para que puedas seleccionar las que más convengan a tu proyecto directamente.

Fuentes de información primarias

¿Qué son las fuentes de información primarias?

Las fuentes primarias son materiales que se crearon durante el período de tiempo estudiado o que un participante creó en una fecha posterior en los eventos que se estudian, como por ejemplo, una memoria de la infancia. 

Son documentos originales [es decir, no se trata de otro documento o cuenta] y reflejan el punto de vista individual de un participante u observador. 

Las fuentes primarias representan registros directos, no interpretados, del tema de su estudio de investigación.

Características y ventajas de la las fuentes de información primaria

Las fuentes primarias le permiten acercarse lo más posible a la comprensión de las experiencias vividas de otros y descubrir lo que realmente sucedió durante un evento. Sin embargo, lo que constituye una fuente primaria o secundaria depende del contexto en el que se está utilizando. Por ejemplo, la biografía de John Adams de David McCullough podría ser una fuente secundaria para un artículo sobre John Adams, pero una fuente principal para un artículo sobre cómo varios historiadores han interpretado la vida de John Adams. En caso de duda, ¡pida ayuda a un bibliotecario!

Revisar el material de origen primario puede ser valioso para mejorar su trabajo de investigación general porque:

  • Son materiales originales,
  • Fueron creados a partir del período de tiempo involucrado,
  • No han sido filtrados a través de la interpretación o evaluación de otros, y
  • Representar pensamientos o experiencias originales, informar sobre un descubrimiento o compartir información nueva.

Ejemplos de fuentes primarias

Los ejemplos de documentos principales que puede revisar como parte de su estudio general incluyen:

  • Artefactos [p. muebles o ropa, todo desde el momento en estudio]
  • Grabaciones de audio [p. programas de radio]
  • Diarios
  • Comunicaciones por Internet por correo electrónico, servidores de listas, blogs, Twitter, Facebook y otras plataformas de redes sociales.
  • Entrevistas [por ejemplo, historias orales, teléfono, correo electrónico]
  • Artículos periodísticos escritos en el momento
  • Documentos oficiales originales [por ejemplo, certificado de nacimiento, testamento, licencia de matrimonio, transcripción de prueba]
  • Patentes
  • Correspondencia personal [por ejemplo, cartas]
  • Fotografías
  • Actas de reuniones, conferencias y simposios.
  • Registros de organizaciones, agencias gubernamentales [p. informe anual, tratado, constitución, documento gubernamental]
  • Discursos
  • Encuesta de investigación [por ejemplo, encuestas de mercado, encuestas de opinión pública]
  • Transcripciones de programas de radio y televisión.
  • Grabaciones de video
  • Obras de arte, arquitectura, literatura y música [por ejemplo, pinturas, esculturas, partituras musicales, edificios, novelas, poemas]

Fuentes de información secundarias

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¿Qué son las fuentes de información secundarias?

En las ciencias sociales, una fuente secundaria suele ser un libro académico, un artículo de revista o un documento digital o impreso creado por alguien que no experimentó o participó directamente en los eventos o condiciones bajo investigación.

Las fuentes secundarias no son evidencia per se, sino que proporcionan una interpretación, análisis o comentario derivado del contenido de materiales de fuentes primarias y / u otras fuentes secundarias.

Características y ventajas de las fuentes secundarias

Para investigar, debes citar la investigación. 

Las fuentes primarias no representan la investigación per se, sino solo los artefactos de los que se deriva la mayor parte de la investigación. 

Por lo tanto, la mayoría de las fuentes en una revisión de la literatura son fuentes secundarias que presentan los resultados de la investigación, el análisis y la evaluación de los trabajos de otros investigadores.

La revisión del material fuente secundario puede ser valioso para mejorar su trabajo de investigación general porque las fuentes secundarias facilitan la comunicación de lo que se sabe sobre un tema. 

Esta literatura también le ayuda a comprender el nivel de incertidumbre acerca de lo que se conoce actualmente y qué información adicional se necesita de investigaciones adicionales. Sin embargo, es importante tener en cuenta que las fuentes secundarias no son el tema de su análisis. 

En cambio, representan varias opiniones, interpretaciones y argumentos sobre el problema de investigación que está investigando: opiniones, interpretaciones y argumentos con los que puede estar de acuerdo o en desacuerdo como parte de su propio análisis de la literatura.

Ejemplos de fuentes secundarias

Los ejemplos de fuentes secundarias que podría revisar como parte de su estudio general incluyen:

  • Bibliografías [también consideradas terciarias]
  • Obras biográficas
  • Libros, que no sean ficción y autobiografía
  • Comentarios, críticas
  • Diccionarios, enciclopedias [también considerado terciario]
  • Historias
  • Artículos de revistas [dependiendo de la disciplina, pueden ser primarios]
  • Artículos de revistas y periódicos [esta distinción varía según la disciplina]
  • Libros de texto [también considerados terciarios]
  • Sitio web [también considerado primario]

Fuentes de información terciaria

¿Qué son las fuentes de información terciaria?

Una fuente terciaria consolida y organiza las fuentes primarias y secundarias juntas en una sola fuente para facilitar el acceso rápido a la información. Las fuentes terciarias son buenos puntos de partida para proyectos de investigación porque a menudo extraen el significado esencial o los aspectos más importantes de grandes cantidades de información en un formato conveniente.

Características y ventajas de las fuentes terciarias

Las distinciones entre fuentes primarias, secundarias y terciarias son con frecuencia ambiguas según el contexto en el que se utiliza un elemento. 

Algunos escritores no hacen la distinción entre terciario y secundario porque ambos tipos de materiales no representan obras originales [fuentes primarias]. 

Sin embargo, a los efectos de revisar la literatura, es importante comprender cómo las fuentes terciarias pueden contribuir a su búsqueda general de información relevante sobre el problema de investigación.

La revisión del material de origen terciario puede ser valioso para mejorar su trabajo de investigación general porque:

  • A menudo compila información objetiva en un solo lugar. 
  • Buscar los datos en varias fuentes lleva tiempo [por ejemplo, buscar nombres de jefes de estado en un almanaque],
  • Lleve al lector a fuentes adicionales. Por ejemplo, en lugar de citar en su revisión bibliográfica una larga lista de fuentes adicionales sobre un tema, simplemente puede citar una bibliografía completa compilada por otro investigador.
  • Destila grandes cantidades de información o datos estrechamente relacionados [por ejemplo, un compendio estadístico], y
  • A menudo contienen referencias y bibliografías que pueden indicarle las principales fuentes primarias y secundarias.

Ejemplos de fuentes terciarias

Los ejemplos de fuentes terciarias que podría revisar como parte de su estudio general incluyen:

  • Resúmenes
  • Almanaques
  • Bibliografías [también consideradas secundarias]
  • Cronologías
  • Diccionarios y enciclopedias [también considerados secundarios]
  • Directorios
  • Libros de hechos
  • Manuales

Índices, bases de datos, motores de búsqueda y bibliografías utilizadas para localizar fuentes primarias y secundarias.

  • Manuales
  • Compendios estadísticos
  • Libros de texto y lectores de cursos [también pueden ser secundarios]
  • Las fuentes terciarias también incluyen cualquier tipo de recurso en línea contribuido por el usuario, como Wikipedia.

Esperemos que te quede más claro qué son y para qué sirven las fuentes de información primarias, secundarias y terciarias para que puedas aplicarlas en tu proyecto de investigación.

Fuente:

https://libguides.usc.edu/writingguide/primarysources

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